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谈谈Medium模式

原文链接: medium.com

Medium构建了一个规模庞大的高质量内容发布系统

在另一篇文章“内容发布合理化”中,我认为对于大规模的内容发布而言订阅是必然趋势 - 这是件好事。接下来我会介绍Medium在内容发布领域不同寻常的尝试。

首先,需要说明的是,Medium有一项订阅服务 - Medium会员。该服务于一年前上线。下面是会员服务上线后的增长趋势图:

每日新增会员数与会员总数

开始的势头不错(人们选择订阅服务是因为他们信赖并支持Medium的服务  - 🙏),中期相对平稳(我们也分析了原因),不仅订阅者越来越多,我们本年度的月收益率也大幅增长(而且是加速增长)。

我们分析这些现象背后的深层次原因,事实上它们并不复杂。所谓的“秘诀”主要有两个:

  1. 精彩内容需要付费
  2. 帮助用户发现他们感兴趣的内容

在这两方面,Medium和其他数字媒体订阅服务譬如Washington PostThe New Yorker甚至是SpotifyNetflix不太一样。我们基于订阅服务出售内容。与多数付费站点类似,我们开放了一些免费内容(目前每月开放三次)。与多数付费刊物不同的是,我们只依赖用户的订阅(是的,我们没有广告),并且我们拥有大量的原创与非原创内容。Medium是个开放的平台,这是它与大多数普通订阅服务的不同之处 - 除了Spotify以及某些音乐服务 - 它们为任何内容上传者提供报酬(如果他们明白自己在干什么的话)。

我会从以下几方面介绍Medium模式。单独来看,它们并不是Medium的独有策略。但把它们融合起来使用,得到的就是异常强大的方案。

为少数人提供丰富内容

正如我之前的观点(文章链接),我相信在未来捆绑服务是内容付费化不可或缺的一部分。这并不意味着个人订阅,赞赏,以及其他工作模式会被我们忽略 - 它们是内容服务背后的强大推力。(作者与内容发布者仍会获得合理报酬,这一点同样不会改变)

在同类型原创内容平台中,Medium提供了一流的捆绑服务,对读者而言这非常棒。毫无疑问,这是通过创作获取报酬的最简单方式,所以我们发现越来越多可能从未在Medium创作过的人成为Medium用户。

拥抱各种想法与故事

有时我把Medium形容为在不同大脑间传递思想的系统。你也可以这么形容互联网,但Medium注重有深度,经过反复考虑的想法,或者如我们所说,对关键之处的独到见解。这始终是Medium的着力点。假如事实正是如此,你的个人原创想法绝对值得扩散传播。

每周有超过50000名作者在Medium上发布内容:他们可能是政治家,教授,故事的讲述者,某领域的专家,还有一些你从未听说过的人。那些最出色内容所包含的知识与视角堪称独一无二。让我们骄傲的是,人们可以自由倾听来自任何领域的不同声音。通过对这些内容的策划与整理,可以说我们拥有了最高质量的出版物 - 并且它的内容量还在持续增长。

Medium用户成为付费会员后可以访问定制的内容 - 这是我们商业模式的一部分。Medium合作者计划的服务对象正是那些期望通过发布内容获得报酬的作者与内容发布者。

为原创故事和精彩内容支付稿酬

Medium没有在编作者,也没有招聘此类作者的计划(营销方向的写手除外)。但我们拥有持续增长的编辑团队,他们负责处理来自职业作家和写手的高水准作品。在某些项目中(比如和Roxane Gay合作的项目),编辑团队还会与世界知名的作家合作。

我们还发现很多非常棒的作者 - 尤其是各自领域的专家 - 早已在Medium上创作内容。这是一点编辑方面的建议 - 更棒的标题,一些艺术性的创造,内容允许复制编辑 - 这样一来作品的受众面会更广,我们现在与这些作者合作,致力于让他们的创作上一个台阶,从而赢得他们应得的受众。对于获取更优质内容而言,这个方法非常有效。

与平台内和平台外的创作者保持合作

我们的目标是提供精选的优质内容 - 而不是随手可得的新闻。我们突破了编辑团队和平台创作者的局限,决定在以下两方面与其他创作者达成合作:

首先,Medium拥有数百个原创作者。一部分人在我们的合作计划内,这意味着他们可以通过创作付费内容获取稿酬。我们与一些创作者达成了合同关系,以致力于原创计划的发展(原创计划的范例 - 关于加州政治的系列文章)。

其次,我们会在得到允许后转载平台外创作者的内容。这样一来,我们会为读者献上经过策划的精彩内容,他们可以在无广告的环境下阅读和互动。

通过个性化推荐为每位读者挑选最合适的内容

下面会谈到Medium模式的一个关键点 - 也是我们的差异化所在 - 个性化推荐。我们提供海量的内容专题 - 许多专题经过了精心打造。我们会收集数据 - 包括复杂数据(当读者订阅特定主题和作者时产生的数据)和没那么复杂的数据(与你的阅读内容有关) - 目的是推荐我们认为读者会感兴趣的内容。

与很多内容平台不同,我们绝不会将你的数据出售给第三方或者通过广告泄露你的个人活动。

与互联网信息不同,我们提供的不仅是最新资讯。读者进入Medium是想获得他们所关注领域的智慧见解。如果你关注创业或人际关系,那么你今天能读到的最佳内容绝对不会是48小时内发生的新闻。但大多数的互联网趋势都谈不上100%新鲜。这对于读者和作者而言都算不得好事。它驱使着人们用更多时间阅读小说而不是有价值的东西,同时不鼓励创作者把注意力放在具有持久价值的话题之上。

我们的解决方法是基于内容的关联话题而不是发布日期来推荐内容。一些主题对新鲜度的要求要高于其他主题,但如果你的时间线中出现了相对较早的内容,这证明它通过了时间的检验。

一个非常大的益处是Medium和创作者可以更专注于内容,我们允许你用数月而不是数天来打磨作品。这意味着订阅者可访问的内容库保持着持续增长(这让用户的订阅体验越来越棒)。这是订阅者数目加速增长的重要原因 - 我们正在持续打磨这一优势。

这正是Medium目前的运行方式,效果还不错。我没有提及的是Medium的所有业务都在增长 - 不仅仅是订阅服务。(我们并未把订阅量作为内部的核心指标,但常被问及如何做到如此庞大的访问量。事实上,过去30天的访问量是8千万。) 基于已有的用户基础,我们得以致力于增长和投资,从而为读者和创作者提供更加优质的服务。

当然,还有许多工作要完成。这是我们的短期目标:

提升内容质量,优化推荐算法

我们最重要的职责是为读者提供内容。我们拥有很棒的内容,但也存在没那么棒的。我们并不能始终呈现最优质的内容。但Medium致力于为读者呈现最高质量的内容 - 而且是每个人真正关注的内容。而且我们清楚如何实现这一目标。

我们去年的一个重要发现是你可以衡量和以算法形式优化用户参与度 - 正如所有的广告驱动平台一样。但这与用户价值不是一个概念,很难去衡量并用算法优化。

另一个方法是用技术手段分析哪些内容的浏览量最高,但我们仍然需要人工识别内容质量是否_过关_(真实,有料,文笔出色,而不只是变相营销)。我们致力于推广优质内容,为此还削减了50%的人为策划。我们正在改造推荐系统的算法部分,以向用户推送更多他们想看到的内容以及更少他们不希望见到的内容。

用户体验更加简洁美妙

距我们开始认真审视Medium的设计已经有些时日了,无论是网站外观还是应用UI,包括背后的代码实现,这些都在我们的思考范围之内。当然,升级技术设施以加快网站的访问速度也是我们要做的(对开发者而言是开发迭代更快)。

大家都喜欢更流畅的体验,除非你是一个工程师或者设计师(是的,这是一个招聘链接)。

投资更多的项目

随着订阅量的增加,对内容的需求也在增长。我们会持续投资目前的项目:与创作者的合作计划,稿酬制度,以及与平台外内容发布者的合作。我们将在以上项目中不断探索规模更大,更具前瞻性的计划。

对未来的展望...

以下两方面仅仅是规划蓝图。它可能算不上精确,却是我们努力的方向:

📝 协作工具: Medium创立初期,我们曾讨论过一个想法:人们通过合作能创作出更棒的内容。我们曾做过一些尝试,现在还想尝试更多,特别是多人协作方面。此外,端到端的编辑操作也有很大的发展空间。

🎧 音频: 我们还注意到音频是一种Medium内容的补充形式。从去年开始,Medium为一些优质内容添加了音频解说。这其实是一个彩蛋,却越来越受欢迎,当然还有很多可提升的地方。

我来到Medium12个月,成长了不少,也学习到了很多。我很庆幸加入这个团队。对于未来,我们都很期待。

如果你是一个想与Medium合作的写手或内容发布者,这是联系方式。如果你是一个工程师,或是想加入我们的编辑,这是招聘链接.

对于Medium用户而言,我确信这篇文章已经引发了他们的一些疑问。你可以在评论区发表任何看法,我们会一一回复。